Informanten: Viel mehr als nur ‚Quellen‘ der Ethnografie

Wer sich für Menschen und ihre Gesellschaften interessiert, kommt nur selten darum herum, früher oder später auch einmal mit eben diesen Menschen zu reden. Das ist spätestens seit Bronisław Malinowskis Popularisierung der Feldforschung als Methode – auch wenn er nicht der erste war – ein zentrales Paradigma der Ethnologie und verwandter Disziplinen. Doch mit welchen Personen sollen Forscher reden? Und wem sollten sie Glauben schenken? Wer erklärt Feldforschern all die Alltäglichkeiten und Besonderheiten, mit denen sie sonst nichts anfangen könnten? Die Methodologie hat dafür eine Rolle ‚im Feld‘ erfunden: die des Informanten bzw. der Informantin. Weiterlesen

Religion im Sport: Zum gesellschaftlichen Verständnis von Religion

Die Verbindung zwischen Sport und Religion zu untersuchen, gehört zu den beliebtesten Methoden, die Religionswissenschaft für Außenstehende begreifbar zu machen. Es stellt sich die Frage, ob Sport über diese Funktion hinaus von Religionswissenschaftlern ernsthaft betrachtet werden kann und sollte. Als Annäherung an diese Frage soll hier eine Kategorisierung versucht werden. Dabei fällt relativ schnell auf, dass es gewisse Sportarten gibt, die man intuitiv als eher religiös bezeichnen würde und andere, die man intuitiv als nicht religiös bezeichnen würde. Nimmt man diese Intuition ernst, müssen die Gründe hinterfragt werden. Weiterlesen

Runengymnastik: Sport oder religiöse Praxis?

Hört man das Wort Runengymnastik, so könnte man vermuten, dass es sich hierbei um eine Sportart handelt. Jedoch sollte man sich von dem Begriff „Gymnastik“ nicht täuschen lassen. Schon ein Klick im Internet führt auf Webseiten, die mehr mit Esoterik und Spiritualität zu tun haben als mit körperlicher Ertüchtigung. Auf manchen Webseiten trifft man auf Bezeichnungen wie zum Beispiel „Runengymnastik: das Yoga unserer Ahnen“. Diese lassen den völkisch-okkultischen Entstehungskontext der Runengymnastik erahnen. Weiterlesen

Die Politisierung sexueller und geschlechtlicher Differenz: zur Rolle von Religionsforschung für globale LSBTTIQ-Bewegungen

Die Situation trans*identer Menschen verschärft sich in den letzten Jahren weltweit – gerade auch in Gesellschaften, die historisch über plurale Konzepte von Geschlecht verfügten. Trans*personen geraten zunehmend ins Fadenkreuz ethnischer, nationaler und/oder religiös-fundamentalistischer Bewegungen. Der Kultursoziologe Andreas Reckwitz diagnostiziert in seinem Essay Zwischen Hyperkultur und Kulturessenzialismus „weltweit Tendenzen einer kulturellen Schließung von Lebensformen, in denen eine neue rigide Moralisierung wirksam ist“. Die kulturessentialistische Wende, die er für die Gegenwart diagnostiziert, erkennt er in so unterschiedlichen Strömungen wie denen des Salafismus, der Front National, evangelikalen Gruppierungen und den autoritären nationalistischen oder national-religiösen Bewegungen eines Vladimir Putin, Recep Tayyip Erdoğan, Donald Trumps oder der Alternative für Deutschland, die sich als Sprecher einer selbstgenügsamen, von außen bedrohten imaginären Gemeinschaft gerieren. Weiterlesen

If Religion is Controversial, It Is Because We Make It So

Whether it is the Burkini, ritual slaughter, or violence putatively inspired by religion (see also a critical view regarding the Islam–terrorism connection), religion is back in public debate. Characteristically of the early 21st century, ‘religion’ almost invariably means Islam—especially when the news is bad. For balance, though, let’s mention clergy sexual abuse, one of the more persistent Christian controversies. And there are many more from all the world’s religions. Indeed, it would seem that we see religion mostly through the lens of controversy. If that is the case, perhaps there is something in religion that is intrinsically controversial?

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„Sport helps us understand who we are and where we belong“: Crossfit und Religion?

„Sport helps us understand who we are and where we belong. It enables us to connect with ourselves and each other inspite of a disconnected world“ (Crossfit Anthem 2011).

Ende 2015 entzündete sich im Zusammenhang mit einer Studie von Studierenden der Harvard Divinity School (HDS) eine emotionale Debatte, öffentlich ausgetragen in verschiedenen Blogs und der New York Times. Das Thema, Crossfit und Religion, würde hierzulande wohl kaum Beachtung finden. In den USA jedoch ist dazu eine fortdauernde Diskussion entstanden, an der sich vor allem auch evangelikale Kirchen beteiligen, die im wachsenden Phänomen Crossfit durchaus Potenzial für ihre eigene Arbeit sehen.1

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  1. Die Studie ist zu finden unter https://caspertk.files.wordpress.com/2015/04/how-we-gather.pdf. []

“Is the shellfish thing serious?” – Religion and the “Gilmore Girls”

Fans have been eagerly awaiting this day for nearly a decade: new episodes of the TV series Gilmore Girls will be available for streaming on Netflix. In the early millennium, the series about the single mother Lorelai and her daughter Rory was famous especially for its fast dialogues full of political and pop-cultural references. In 2000, at the beginning of seven seasons and 153 episodes, Rory was a 16-year-old teen, going to school and dreaming of studying at Harvard, while her mother, Lorelai, was 32 and successfully managing an Inn. The third main character was not a person, however: Stars Hollow, the fictive small town in Connecticut where they live. It depicts an idyll of village community with as many town meetings as festivities throughout the seasons.

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Donald Trump und die Evangelikalen: Eine schwierige Wahlverwandtschaft

Das Foto ging durch sämtliche soziale Medien: 21. Juni 2016, der Präsidentschaftskandidat Donald Trump hat über 900 einflussreiche Evangelikale nach New York eingeladen, um sie von seinem Programm zu überzeugen, darunter auch Jerry Falwell Jr. und seine Frau Becki Falwell. Man macht Fotos, demonstriert gegenseitige Unterstützung und hebt die Daumen. Die Botschaft: Die Allianz der Republikaner mit den konservativen Evangelikalen, die seit Reagan besteht, soll auch in diesem Wahlkampf halten.

Ärgerlich nur: Über Becki Falwells linker Schulter hängt ein gerahmtes Playboy-Cover an der Wand, nebst zahlreichen weiteren Trophäen aus Trumps medialer Karriere. Darauf zu sehen: Eine junge Damen, die sich lasziv an einen deutlich jüngeren Trump anschmiegt. Falwell hatte das Bild ursprünglich selbst über seinen Twitter-Account öffentlich gemacht: „Honored to introduce @realDonaldTrump at religious leader summit in NYC today! He did incredible job! @beckifalwell“.

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Von der Matte zur Erlösung

Ist Yoga ein Sport? Der aus Indien stammenden Meditationstechnik eilt ein Ruf voraus, der wenig mit dem zu tun hat, woran wir bei Sport als erstes denken. Yoga wird meist mit Entspannungstechniken assoziiert oder mit dem Halten von verschiedenen Positionen, aber sicherlich nicht mit einem schweißtreibenden Workout, bei dem man viele Kalorien verbrennt, eine Leistungssteigerung erfährt oder sich in einem Wettkampf mit anderen misst.

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Von Crossfit bis Yoga: Sportliche Religionen und religiöser Sport

„Von Olympia bis Yoga: Sportliche Religionen und religiöser Sport“ – unter diesem Titel fand kürzlich am Centrum für Religionswissenschaftliche Studien (CERES) der Ruhr-Universität Bochum ein Master-Seminar statt. Die Teilnehmerinnen und Teilnehmer hatten die Aufgabe, ein Feld oder Thema auszuwählen, anhand dessen man die verschiedenen Verhältnisbestimmungen zwischen den gesellschaftlichen Teilbereichen Religion und Sport systematisch diskutierten könnte. Dabei sind eine ganze Reihe spannender und analytisch aufschlussreicher Präsentationen und Diskussionen zustande gekommen.

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Religion and Bollywood: Islam and Hinduism

I grew up in an environment where media played its role of being entertainer, teaching about life and religion as well. Especially, Bollywood films have been a big source of entertainment in my family due to language and similar culture. The Bollywood industry is one of the largest film industries in the world. The rate of film production is even higher than in Hollywood. Films are made on different issues each year to create public awareness about them but one issue has been consistent in Indian Cinema, and that is ‘religion’. Being majority Hindus, Indian cinema does not only focus on one religion but several religions. Films are made on Islam, Sikhism, Christianity, Parsi (Zoroastrian), and Buddhism. The subject of films moulded in different directions of conflict, rituals, integration and intimacy.

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Die verschleierte Assimilation

Integration mit Tuch vorm Kopf, geht das? Im Jahr 18 nach Ludin scheinen das islamische Kopftuch und andere, teilweise badetaugliche Formen weiblicher Verhüllungsaccessoires gerade mal wieder der Aufreger der Saison zu sein. Aber warum unterstellen wir eigentlich einen Zusammenhang zwischen Kopfmode und Integrationsbereitschaft?

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Hijab Blogs: Islamic Fashion and Visibility

Sketch of a woman wearing hijab

Source: Own illustrations

In many western countries, the appearance of Muslim women in religious clothing (hijab, niqab, burka, khimar etc.) in public space triggers discussion. Opponents of the headscarf often argue that the hijab is a clear sign of oppression, Islamism and that women are forced into wearing one.1

Often, images of a woman wearing a headscarf appear in public magazines in connection with politically charged subject areas, such as, e.g. fundamentalism, the oppression of women and self-marginalisation. The current debate surrounding the burqa and the burkini is linked once again to these issues. Again, it involves both the visibility of women in public places and how this can be reconciled with the cultural ideas and ideals of the western world and secondly, the question of choosing openly or being forced into wearing a veil.

In this article about hijab-fashion, I would like to focus on the aesthetic practices of headscarf-wearing women on the Web 2.0. What is new about the subject matter of hijab style blogs is, on the one hand, the thematic focus and self-reflection about one’s own clothing/fashion and, on the other hand, the importance of presenting this via the media.

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  1. Article (2015) from the feminist Alice Schwarzer on banning headscarves: “The headscarf is the international flag of the Islamists who abuse Islam for their own political crusade” (http://www.aliceschwarzer.de/artikel/kopftuch-ein-lebensfernes-fatales-urteil-318599, August, 2016). []

Religion im Wattenmeer: Beobachtungen zu Tourismus und Religion

Religion existiert nicht in strikter Trennung zu anderen gesellschaftlichen Bereichen. Das zeigen einige der Beiträge in diesem Blog (z. B. hier oder hier) sowie ein Blick in die aktuellen Debatten über die Rolle von Religionen in Politik, Gesellschaft und Populärkultur. Doch auch in weniger konfliktbehafteten Gefilden spielt Religiöses, vielleicht überraschenderweise, eine nicht unbeträchtliche Rolle: Zum Beispiel im nordfriesischen Tourismus. Weiterlesen