Reliquien, Gebete und die üblichen Verdächtigen: Twitter über #NotreDameFire

Vor ein paar Wochen, kurz nach dem Brand von Notre-Dame, haben wir hier schon einmal beleuchtet, inwiefern hier religionsbezogene Themen berührt werden. Zuvorderst die Reliquien sind es, so scheint es, die in dem Brand einer Kirche auf Religion verweisen.

Das wirft Fragen nach dem Stellenwert von Notre-Dame im öffentlichen Verständnis auf: Gilt das Gebäude eigentlich noch als „Gotteshaus“ im engeren Sinne? Als geweihter Ort für Gottesdienste, Gebete, heilige Riten? Wie verhält es sich mit den großen religiösen Gebäuden, die doch auch Touristenmagnete geworden sind (oder vielleicht schon immer waren)? Wofür stehen sie im privaten Verständnis und im öffentlichen Diskurs – für den Ort des Transzendenten auf Erden? Für die Gelegenheit zu innerer Einkehr? Für die weltlichen Schätze religiöser Institutionen? Für eindrucksvolle historische Architektur? Für die nette Urlaubserinnerung?

Ganz ohne Kulturpessimismus wollten wir dieser Frage einmal nachgehen. Und wo könnte man dem Volke besser aufs Maul schauen als an den Lautsprechern und auf den Marktplätzen der digitalen Gesellschaft? Wir haben uns daher den Microbloggingdienst Twitter zur Brust genommen, und alle englischsprachigen Tweets zum Thema,1 die mit Beginn des Brandes und in den folgenden sieben Tagen erstellt wurden, analysiert. Um einen Eindruck von den dominanten Themen und ihren Dynamiken zu erhalten, haben wir auf eine populäre Methode der Digital Humanities zurückgegriffen, das sogenannte Topic Modelling.2 Hierbei werden von einem Algorithmus auf Grundlage häufig gemeinsam vorkommender Wörter Themen oder Diskursmuster identifiziert, die als Liste von Schlüsselwörtern ausgegeben werden.

Das Ganze soll in aller wissenschaftlichen Ausführlichkeit an anderer Stelle erzählt werden, einige einschlägige Erkenntnisse rund um #NotreDameFire lassen sich aber hier schon einmal festhalten. Die untenstehende Grafik zeigt dabei einerseits zentrale Themen, in die sich die Diskussionen via Twitter gliedern lassen, andererseits die zeitlichen Konjunkturen dieser Themen.

Zeitliche Entwicklung der modellierten Themen in der Woche nach dem Notre-Dame-Brand

Hier wird deutlich, dass drei der Themen (nämlich 3, 8 und 11) direkt zu Beginn, insbesondere noch während des Brandes besonders stark auftreten, und dann schnell und deutlich abnehmen. Diese Themen fokussieren in verschiedenen Variationen die akute Zerstörung eines Gebäudes, das vor allem als kulturelles Erbe mit einer ganzen Reihe von Bedeutungen verstanden wird: Notre dame gilt hier als historisch eindrucksvolles Bauwerk, als architektonische Meisterleistung, als ästhetisch ansprechendes Gebäude, als Herberge von Kunstwerken, und, etwa gleichrangig, als religiöses Gebäude. Seine Zerstörung wird dabei in einem zweiten Themenstrang de fakto live kommentiert, etwa, in dem der (potentielle) Einsturz der Türme, des Daches, und die Zerstörung der Inneneinrichtung diskutiert wird. Ein drittes Thema bündelt emotionale Reaktionen auf das Feuer: Hier steht die subjektive Trauer im Vordergrund, in vielen Tweets direkt verbunden mit der Beschreibung individueller Erinnerungen an eine Besuch der Kathedrale bei einer Parisreise. Es zeigt sich damit deutlich, dass religiöse Deutungen nicht den initialen Diskurs nach dem Brand der Kirche prägen, sondern seine Funktion als religiöses Gebäude höchstens eine unter vielen Dimensionen ist, die gerade in Flammen aufgeht.

Ab dem zweiten und dritten Tag rücken diese Themen in den Hintergrund, und andere prägen die untersuchten Tweets stärker. Sie zeigen zum großen Teil deutliche Bezüge zu den Themen, die auch die Berichterstattung in Print- und TV-Nachrichten prägen: Die Pläne und Versprechen zum Wiederaufbau der Kirche, die in unerwarteter Höhe eingegangenen Spenden, an die sich wiederum eine Meta-Diskussion über legitime Spendenzwecke und die Priorisierung verschiedener Hilfsbedürftigkeiten im Vergleich anschließt. Dass schließlich auch die Bienen, die das Dach des Gebäudes bevölkerten, den Brand überstanden haben, ist ein weiterer Schwerpunkt der Twitter-Debatte.

Notre-Dame de Paris, mit weißer Plane abgedeckt, am 25. April 2019.
Foto von Joëlle Lévy, lizensiert unter CC BY-SA.

Welche der Themen, die auf Twitter angesichts des Brandes aufkommen, haben nun etwas mit Religion zu tun? Vier Stränge mit unterschiedlich starkem Religionsbezug lassen sich hier insgesamt ausmachen: Erstens gibt es tatsächlich einen thematischen Strang (Thema 6), der sich auf die Rettung der Reliquien bezieht. Dabei werden vor allem diese Rettung und die beteiligten Personen gefeiert, die religiöse Bedeutung der Reliquien allerdings kaum thematisiert. Zwei Themen blicken auf andere Religionen und interreligiöse Beziehungen in diesem Kontext: Thema 4 schafft es, auch beim Brand einer christlichen Kathedrale einen Islam-Diskurs aufleben zu lassen, indem der Verdacht auf Muslime als Brandstifter gerichtet wird, freudige Äußerungen von Muslimen angesichts des Brandes behauptet und auf frühere, gescheiterte Anschlagspläne verwiesen wird. Thema 15 zieht weitere Verschwörungstheorien heran, um nun die Kirche selbst als Produkt der Tempelritter, „by the Synagogue of Satan fake Jews of Khazar“ zu deuten, oder den Brand als Rache der Verbrennung des babylonischen Talmuds durch französische Katholiken zu deuten.

Thema 7 schließlich greift religiöse Kernsemantiken auf: Zentrale Worte hier sind „god“, „holy“, „church“, „jesus“, „pray“, „easter“, „christ“, „faith“, „lord“, „cross“, „mary“, „mass“ sowie das Emoji „✝“. Diese Tweets erfolgen von einem binnenchristlichen Standpunkt aus, und ordnen das Geschehen entsprechend ein. Die VerfasserInnen dieser Tweets beten angesichts des Feuers, vollziehen dies direkt via Tweet, bitten andere um ein Gebet, deuten den Brand oder aber einzelne symbolträchtige Elemente wie das scheinbar unversehrte Kreuz im Altarraum als Zeichen Gottes, oder ziehen Bibelverse heran, um das Geschehen zu deuten.

Die Tweets machen mithin deutlich: In den initialen Reaktionen auf den Brand sind die vorherrschenden Deutungen keine religiösen. Das Gebäude wird mit vielfältigen Eigenschaften thematisiert, und dass es vielen als Gotteshaus gilt, ist hier nur eine Eigenschaft unter vielen. Präsenter ist vielmehr die Trauer um ein kulturelles Erbe, mit dem sich auch ganz individuelle Erinnerungen und Emotionen verbinden. Auch die Rettung der Reliquien lässt sich letztlich in diesem Bereich verorten, denn auch sie werden auf Twitter eher als kulturhistorisch bedeutsam denn als heilig verstanden. Binnenreligiöse Äußerungen erfolgen, stetig und auch in zahlenmäßig nicht zu vernachlässigender Menge. Spannend ist hier unseres Erachtens nicht nur, dass es sie gibt, sondern auch, wie die Tweets selbst die Performanz eines Gebetes annehmen, sich also neue, digitale Medien recht selbstverständlich als Medium der Kommunikation mit transzendenten Mächten angeeignet werden. Religion ist zuletzt: Muslimischer Terrorismus – auch dann, wenn er nicht im Entferntesten naheliegt. Verschwörungstheorien bahnen sich offenbar mindestens ebenso effizient einen Weg wie die Flammen in einem hölzernen Dachstuhl.

AN, FE

Vollständige Liste der Topics:

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  • Topic 16: people it’s burning churches i’m don’t sad care black burned white history church fire building feel important things thing fuck it’s make don’t art shit fucking historical that’s upset destroyed can’t lot tweet point stop ppl world making hate louisiana i’m tragedy understand im bad happened you’re attention media literally

Beitragsbild: Incendie Notre Dame 21h00 von Bouette, lizensiert unter CC BY-SA.

  1. Wir haben über die Twitter-API nach dem Ausdruck "Notre Dame" OR #NotreDameCathedralFire OR #NotreDame OR #NotreDameFire OR #NotreDameenfeu gesucht. []
  2. Für eine Einführung in die Methodik siehe Topic Modeling: A Basic Introduction von Megan R. Brett. []

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